Showleap, startup española que desarrolla un traductor de la lengua de signos a voz en tiempo real

Showleap ha desarrollado una tecnología con la que pretende revolucionar la comunicación entre sordos y oyentes, un traductor de signos a voz y viceversa en tiempo real.

Showleap, startup española que desarrolla un traductor de la lengua de signos a voz en tiempo real

El desarrollo cuenta con el apoyo del Centro de Normalización Lingüística de la Lengua de Signos Española, que ha realizado las primeras pruebas de reconocimiento del traductor lengua de signos-voz.

El cofundador y director de Comunicación de Showleap Technologies, Teo Atienza Cañada, explica cómo funciona su traductor. “Consta de dos brazaletes que la persona sorda se pone en sus antebrazos y recogen toda la información derivada del movimiento de brazos y manos. Estos brazaletes envían la información vía Bluetooth a un dispositivo (por ejemplo un ordenador o una tablet) y nuestro software se encarga de analizarlos para reconocer qué se ha dicho en lengua de signos y traducirlo en tiempo real al lenguaje oral, mediante un sintetizador de voz. En sentido inverso, un oyente habla y nuestro traductor muestra en pantalla en texto lo que se ha dicho”.

¿Cuándo nace este proyecto?

El proyecto nace a mediados de 2014 en el campus de Gandía de la Universidad Politécnica de Valencia, cuando todavía éramos estudiantes. Desde entonces, como en cualquier startup o proyecto basado en la innovación, hemos evolucionado hasta constituir una sociedad limitada con los cuatro socios que actualmente estamos en el proyecto: Emilio Guerra, Rubén Martínez, Blanca Alonso y yo mismo, Teo Atienza. Rubén y yo estamos en el proyecto desde su inicio, en 2014.

¿En qué fase se encuentran?

Ahora mismo estamos testando un prototipo del traductor que ya es capaz de reconocer palabras y traducirlas en tiempo real, por lo que estamos peleando para levantar la financiación que nos permita acelerar el desarrollo y empezar con pruebas piloto en la administración pública (ayuntamientos, administraciones territoriales, entidades locales, organismos públicos, etc.)

¿Cuál es el objetivo principal de Showleap?

Nuestro objetivo no es otro que facilitar la vida a las personas. Hacer posible que puedan comunicarse sin renunciar a su lengua materna y contribuir a estrechar los lazos entre la comunidad oyente y la comunidad sorda, un colectivo que hoy día se enfrenta a una serie de barreras comunicativas que pueden dificultarles su integración en la sociedad.

¿Qué beneficios existen para una empresa que decida recurrir a Showleap como traductor?

El beneficio es doble: por una parte, dar servicio a un segmento del mercado al que ahora no puede atender o al que atiende con dificultad. Cualquier actividad de cara al público debería de poder garantizar la atención a una persona sorda exactamente de la misma manera que lo hace con una persona oyente. Y, por otra parte, pensamos que Showleap debe ser una gran baza a la hora de promover la contratación de personas sordas; las cuales, actualmente, tienen una tasa de incorporación al mercado laboral muy baja.

¿De qué manera puede su dispositivo cambiar la vida a una persona sorda?

Por la fase en la que estamos, aún no podemos hablar de que Showleap ya haya cambiado la vida a alguna persona sorda, pero estamos seguros de que lo haremos. Hemos testado el prototipo con diferentes personas sordas y el feedback ha sido realmente bueno. Por ejemplo, una de nuestras prioridades era que el traductor no fuera intrusivo para las personas sordas para que la comunicación fuera lo más natural posible y, para las personas que lo han probado, los brazaletes que utilizamos cumplen a  la perfección con esta máxima.

Además, hemos tenido varias reuniones con el Centro de Normalización Lingüística de la Lengua de Signos Española (CNLSE), que es el organismo de referencia en España en materia de lengua de signos. El CNLSE ha testado el prototipo y aprueba la línea de desarrollo que llevamos.

¿Quiénes son sus clientes potenciales?

Aunque a medio plazo valoramos dirigirnos directamente a particulares, a corto plazo nuestra prioridad es la administración pública, las instituciones educativas y la empresa privada.

Sabemos que hay interés por parte de los principales ayuntamientos de nuestro país en incorporar una solución de este tipo, pero imaginemos cómo sería de importante incorporarlo también en el ámbito educativo o en cualquier empresa que preste sus servicios de cara al público (desde un supermercado hasta una agencia de viajes o una correduría de seguros).

¿Cuál es la previsión para este 2017?

Es un proyecto muy ambicioso. A día de hoy existen algunos equipos de investigación (EEUU y China) tratando de llevar adelante proyectos similares, pero ninguno ha salido aún al mercado; por lo que España podría ser pionera en una solución tecnológica como esta que rompiera las barreras comunicativas a las que hoy día se enfrentan sordos y oyentes.

Nuestra previsión es levantar en los primeros meses de 2017 una financiación importante que nos permita continuar con el I+D y acelerar el desarrollo del prototipo para estar en el mercado a finales de año.

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